山重水复疑无路,柳暗花明又回归

回归平均(Regression toward the mean)是统计学上的一种现象,如果一个变量在第一次测量的时候比较极端,它在第二次测量时趋向于平均值;如果第二次测量的结果比较极端,那么第一次测量就趋向于平均值。(1)生活中其实有很多这种现象,但是我们往往把它归咎于其他原因。比如一个电影热映后,续集被评为狗尾续貂。比如一句俗语,富不过三代。

运气与成就

丹尼尔·卡尼曼在《思考,快与慢》中,对回归平均作出了好的解释,他用两个公式来说明:

成功=天赋+运气
巨大的成功=更多的天赋+更多的运气
运气是成功的要素之一,越是大成就,越需要运气。如果你仅仅凭借天赋和努力就能在一个领域取得了不起的成就,那只能说明你这个领域不够热门,没有吸引到太多跟你一样有天赋,跟你一样努力的人。
书中有一个例子,凡是登上《体育画报》这本杂志封面的运动员都会在接下来的赛季中表现欠佳。一般来说,人们会认为过度自信和人们对其期望过高的压力造成了这些人表现不佳。不过,这个诅咒可以用更简单的方式来解释:能够成为《体育画报》封面人物的运动员在前一赛季一定表现极为出色,也许这种出色的表现在很大程度上源于运气–运气是善变的,接下来他就没那么走运了。

如何看待成就

如果作为一个要规划未来的人,你就应该相信只要付出就能有所回报,只有这样你才能全力以赴地执行。而如果你已经取得了成功,你要承认自己的成功之中有运气的因素,不要把所有的功劳都归于自己,没有外界环境的支持,你无法取得今天的成就,你应当为此感到庆幸。
吴军老师在《见识》一书中提到,对大部分人来说,要想一辈子都交好运是不可能的,当然也不可能一辈子都走霉运。运气是一时的,具有很强的随机性性;但命却影响人的一生,起着决定作用。所谓命,就是环境因素以及一个人看问题和做事情的方法。思维方式出问题的人,命运之神是永远不会眷顾的。
山重水复疑无路之时,不要放弃否极泰来的希望,回归平均效应会使你柳暗花明又一村。力拔山兮气盖世,也不要得意忘形,时不利兮将使你骓不逝。


(1) 翻译自wikipedia: Regression_toward_the_mean